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촉매

친절한 촉매 설명서 (1) 정의와 원리 편 여러분은 ‘촉매’라는 단어를 들으면 어떤 것이 떠오르시나요? 만약 자동차에 관심이 있으신 분이라면 배출가스 저감 장치를 떠올리시거나, 생명과학에 관심이 있으신 분이라면 효소를 떠올리셨을 것 같네요. 그 외에도 추운 겨울날 국방의 의무를 다하고 있는 멋진 장병들의 손발을 녹여주는 핫팩을 떠올리신 분도 있겠고요. 하지만 우리 생활에 가장 밀접한 것은 바로 플라스틱을 만드는 촉매라고 할 수 있습니다. 우리가 입고 있는 옷부터 다양한 일회용품, 생활필수품인 휴대기기에까지 플라스틱은 사용되지 않는 곳이 없는데요. 이러한 플라스틱 중에서도 폴리에틸렌(Poly ethylene·PE)과 폴리프로필렌(Poly propylene·PP)을 생산하기 위해서 촉매는 아주 중요한 역할을 합니다. 오늘은 우리 생활에 없어서는 안 .. 더보기
화학의 꽃, 촉매의 새로운 패러다임을 제시하다 "매년 지난해에 인류를 위해 가장 큰 공헌을 한 사람들에게 상과 상금을 수여하라” 지난 12월 10일은 알프레드 노벨이 세상을 떠난 날이자, 세계적으로 가장 권위 있는 상 중 하나인 노벨상 시상식이 있던 날이었습니다. 그의 유언에 따라 1901년부터 매년 국적도 성별도 따지지 않고 오로지 인류에 기여한 공이 가장 큰 사람에게 노벨상을 수여하고 있습니다. 올해 노벨 화학상 영예의 주인공은 독일의 베냐민 리스트(Benjamin List)와 미국의 데이비드 맥밀런(David MacMillan)이었는데요, 이분들이 발견한 ‘비대칭 유기촉매’ 덕분에 어쩌면 우리가 코로나와의 싸움을 끝내고 답답한 마스크를 벗게 될 수도 있다고 합니다. 해외에서 들려온 따끈따끈한 노벨상 소식과 화학분야 기여 공로를 알기 쉽게 전해드.. 더보기
촉매의 원리, 석유화학과 플라스틱의 시대를 열다 안녕하세요, 블로그 지기입니다. 오늘은 석유화학뿐만 아니라, 화학 전반에서 아주 중요하게 다뤄지는 물질, ‘촉매’에 대해 알아볼 텐데요. 촉매는 우리 일상생활 속에서도 많은 역할을 하고 있습니다. 자동차 배기구 안에 백금이 배기가스를 정화하는 촉매역할을 하고, 겨울철 주머니 난로를 따뜻하게 하는 데에도 백금 촉매가 들어있답니다. 심지어 우리 몸에도 단백질로 이뤄진 효소가 반응 속도를 조절해주는 촉매 역할을 하는데요. 이런 촉매가 석유화학 공정 속에서는 어떻게 활용되고 있는지, 알아볼까요? 01 촉매는 무엇인가요? 석유화학 공정에서 촉매는 빼놓을 수 없는데요. 석유화학 산업에서 주로 쓰이는 올레핀(Olefin)은 보통 800도 이상의 고온으로 석유를 증기 분해해 제조합니다. 그런데 실제로 800도까지 열을.. 더보기
산화와 환원 – [생활 속 과학 이야기4] 안녕하세요! 이제 곧 하루만 지나면 2021년 새해인데요. 처음부터 매서운 추위로 겨울을 시작하는 느낌입니다. 이렇게 추운 날 주머니 속에 손난로 하나 쥐고 있으면 손끝에서부터 전해져 오는 따뜻함에 기분이 좋아지지요. 오늘의 ‘생활 속 과학 이야기, 산화와 환원’은 여기서부터 시작해 보려고 합니다. 01휴대용 손난로를 따뜻하게 하는, 생활 속의 ‘산화 반응’ 휴대용 분말 손난로의 주 성분은 철가루(Fe)와 탄소가루(C), 염화나트륨(NaCl) 등인데요. 손난로 포장을 뜯으면 따뜻해지는 과학 원리가 바로 ‘산화’입니다. 밀봉되어 있던 손난로 안의 철가루가 공기 중의 산소와 산화 반응해 열이 발생하게 되죠. 우리가 실생활에서 관찰할 수 있는 산화 반응은 대부분 공기 중에 항상 존재하는 산소와 반응하여 자발적.. 더보기
친환경 고기능성 합성수지, '메탈로센 폴리에틸렌'이란? 우리의 일상 생활에서 주로 사용하는 비닐과 플라스틱은 바로 ‘폴리올레핀(Polyolefin, PO)’이라는 합성수지로 만들어지는데요. 폴리에틸렌(PE), 폴리프로필렌(PP) 등이 바로 대표적인 폴리올레핀 제품입니다. PO의 핵심기술은 ‘공정’, ‘촉매’, ‘제품설계’ 이렇게 3가지로 정리할 수 있는데요. 그 중 ‘촉매’기술은 공장의 안정가동과 생산성, 특화제품 개발에 없어서는 안될 필수 요소입니다. 특히 촉매는 고분자 소재 개발의 중요한 수단인데요. 한화토탈은 차세대 촉매로 주목받고 있는 ‘메탈로센 촉매’ 기술을 사용해 기존 폴리에틸렌에 비해 강성과 투명도 등 기능성을 개선한 고부가 합성수지 제품인 ‘메탈로센 폴리에틸렌(mPE)’를 선보일 예정입니다. 오늘은 메탈로센 촉매란 무엇이고, 어떤 특징이 있는지.. 더보기